Grupo RIO Laboratorio Clínico / Diagnóstico Médico

El estómago e intestinos y sus posibles enfermedades

El estómago y los intestinos forman parte del llamado Sistema Gastrointestinal y son los encargados de la digestión y absorción de los nutrientes contenidos en los alimentos.

 

Por la naturaleza de su función tanto el estómago como los intestinos pueden sufrir alteraciones a lo largo de la vida, algunas son muy comunes y frecuentes, sin llegar a ocasionar fallas o síntomas graves, sin embargo, se pueden presentar padecimientos que son causantes de enfermedades que requieren la evaluación por parte de un médico para ser tratadas.

El sistema digestivo

Es un sistema interconectado que inicia en la boca y termina en el ano, las estructuras que lo componen, de forma general, son:

  • La boca
  • El esófago
  • El estómago
  • El intestino delgado
  • El intestino grueso
  • El Ano

Y son apoyados en su función por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas.

Como su nombre lo indica este sistema es el encargado de la digestión de los alimentos que ingerimos, iniciando en la boca con la destrucción de los alimentos por la acción de los dientes y la saliva formando lo que se conoce como bolo alimenticio, este bolo pasa de la boca al estómago por medio del esófago, y es en el estómago donde, por medio de la acción de los jugos gástricos, formados por ácidos y enzimas, se da el proceso de digestión o destrucción del bolo a una porción líquida, donde han sido separados los nutrientes.

Estos nutrientes, carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales, son absorbidos en el intestino delgado durante su recorrido; llegando al intestino grueso se comienza con la absorción de agua, provocando que el material sobrante pierda humedad y se solidifique formado el bolo fecal, el cual será expulsado del cuerpo por medio del ano.

El Estómago e Intestinos y sus posibles enfermedades

La mayoría de las personas sufren de algún padecimiento gastrointestinal a lo largo de su vida, dolor en el estómago, gases, acidez, afortunadamente en su mayoría estos síntomas no son de preocuparse y desaparecen de forma rápida y sencilla sin necesidad de un tratamiento médico.

Sin embargo, en ocasiones los síntomas pueden llegar a ser demasiado molestos e incluso incapacitantes, razón por la cual se debe acudir con un médico para que nos ayude con el diagnóstico y el tratamiento, estas enfermedades pueden ser:

  • Enfermedad por reflujo gastro esofágico: ocasionado por la presencia anormal y constante de ácidos estomacales en el esófago ocasionado la mayoría de las veces por un problema en el esfínter o válvula que conecta al esófago con el estómago.
  • Hernia hiatal: es un desplazamiento anormal de la posición natural del estómago en el abdomen hacia el pecho.
  • Úlcera péptica: se refiere a una abertura o llaga formada en el revestimiento del estómago, favoreciendo que los ácidos gastrointestinales quemen está zona.
  • Gastritis: es una inflamación del revestimiento del estómago, provocando dolor.
  • Gastroenteritis: Enfermedad estomacal y en ocasiones intestinal provocada por una infección, la mayoría de las veces provocada por rotavirus.
  • Enfermedad celíaca: también conocida como alergia al gluten, que es un componente de algunos cereales y que provoca en quien lo padece, dolor abdominal y diarrea.
  • Enfermedades inflamatorias intestinales: como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa, que son padecimientos donde el sistema inmunitario tiene una falla y ataca por erro al tejido sano del intestino.
  • Síndrome de intestino irritable: muy fácil de confundir con una enfermedad inflamatoria de intestino, solo que esta es ocasionada generalmente por una infección y en otras ocasiones incluso por estrés.
  • Estreñimiento: La evacuación de heces menor a las 3 veces por semana es indicativo de estreñimiento, padecimiento normalmente provocado por una motilidad baja del intestino o bajo consumo de fibra.
  • Hemorroides: se refiera la inflamación de vasos sanguíneos en el canal final del recto y ano.
  • Enfermedad diverticular: pequeñas bolsas que se forman en las paredes del colon y recto, pueden inflamarse y romperse provocando sangrado en las heces.
  • Cáncer de Estómago.

 

Los signos y síntomas de estas enfermedades pueden ser muy diversos, sin embargo, de forma general al presentar alguno de los siguientes vale la pena acudir al médico para su evaluación:

  • Sangrado en las heces al evacuar.
  • Dolor abdominal severo.
  • Acidez estomacal o esofágica que no mejora con el uso de antiácidos.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Vómitos o diarrea continuos.

Diagnóstico de enfermedades gastrointestinales

En caso de sospechar que tiene una enfermedad gastrointestinal lo inicial es acudir con su médico para que, en base a su historia clínica y exploración física, pueda determinar la posible enfermedad que padece, en ocasiones puede necesitarse de forma adicional estudios de laboratorio y/o imagen que apoyen al médico en su diagnóstico y posterior tratamiento, dentro de las pruebas o estudios se encuentran:

  • Cultivos de heces.
  • Coprológicos y Coproparasitoscópicos.
  • Ultrasonido Abdominal.
  • Endoscopia o colonoscopia.
  • Resonancia magnética de abdomen.
  • Tomografía Computarizada de abdomen.

Conclusiones

El cuidado del tracto gastrointestinal es relativamente sencillo con acciones y hábitos saludables como tener una alimentación con cantidades adecuadas de fibra dietética, hacer ejercicio de forma constante, moderar el consumo de alimentos altos de grasa, laxantes, medicamentos, alcohol y no aguantar por mucho tiempo las ganas de defecar.

REFERENCIAS

https://my.clevelandclinic.org/health/articles/7040-gastrointestinal-disorders#:~:text=Gastrointestinal%20disorders%20include%20such%20conditions,colitis%2C%20colon%20polyps%20and%20cancer.

https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases

https://medlineplus.gov/digestivediseases.html

https://www.healthdirect.gov.au/gastro-intestinal-illnesses

https://medlineplus.gov/stomachdisorders.html

https://www.webmd.com/digestive-disorders/default.htm

https://www.healthline.com/health/stomach

 

https://www.healthgrades.com/right-care/digestive-health/10-common-digestive-disorders

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